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아이들에게 과학을 돌려주자! 해피무브의 중국 창주 어린이 자동차 공학교육

작성일2018.09.12

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작성자 : 기자단

‘아이들에게 과학을 돌려주자’는 슬로건 아래, 현대자동차그룹 현대모비스는 사회 공헌 활동으로 '주니어 공학교실'을 운영하고 있습니다. 현대모비스가 이번에는 중국 창주에서 해피무브 단원들과 함께 공학교육 활동을 진행했는데요. 태양광 자동차 제작 및 실험을 통해 태양전지의 원리를 설명하고 친환경 자동차의 필요성도 가르쳐주며 아이들의 호기심과 창의성을 키우기 위해 노력했다고 합니다. 중국 창주에서 공학교육 선생님으로 활약하며 아이들의 꿈을 키워준 해피무브 21기 단원들의 모습, 함께 살펴볼까요?

태양광 자동차로 미래자동차에 대한 관심 쑥쑥


해피무브 단원으로 중국 창주에 도착한 첫날, 자동차 공학교육의 목적과 의미를 배우고 수업을 준비하기 위해 단원들이 한곳에 모였습니다. 다들 공학교육에 대한 기대와 열정으로 가득 찬 눈을 반짝였는데요. 현대모비스 김정환 멘토의 인사로 주니어 자동차 공학교육 오리엔테이션이 시작됐습니다.

▲ 태양광 자동차 키트 조립 방법을 영상과 함께 설명하고 있는 김정환 멘토
▲ 태양광 자동차 키트 조립 방법을 영상과 함께 설명하고 있는 김정환 멘토

김정환 멘토는 공학교육의 의미에 대해 “태양광 자동차 만들기 수업은 중국의 어린이들이 과학과 공학을 가깝게 느낄 수 있도록 만드는 것에 초점을 두었다.”라고 말했으며, “태양광 자동차의 원리와 필요성을 알게 함으로써 미래 자동차를 더 가깝게 느끼고 관심도 가질 수 있도록 노력해야 한다.”라며 공학교육의 기대 방향도 알려주었습니다.

▲ 태양광 자동차를 만들기 위한 부품을 확인하고 있는 단원들
▲ 태양광 자동차를 만들기 위한 부품을 확인하고 있는 단원들

▲ 수업 중 어려운 내용을 직접 설명해주고 있는 김정환 멘토
▲ 수업 중 어려운 내용을 직접 설명해주고 있는 김정환 멘토

▲ 완성된 태양광 자동차를 뽐내는 단원들
▲ 완성된 태양광 자동차를 뽐내는 단원들

현대모비스가 준비한 ‘태양광 자동차 만드는 방법’ 영상을 시청하고, 멘토가 이에 적용된 과학 원리를 설명해주었는데요. 해피무브 단원들은 준비된 키트를 이용해 직접 태양광 자동차를 만들어보며 과학 원리가 어떻게 기술로 구현되는지를 체험했습니다. 초등학교의 일일 공학교육 선생님이 된 자신의 모습을 상상하며, 꼼꼼히 수업을 준비하는 단원들의 모습도 눈에 띄었습니다.

미래 과학자에게 소중한 가르침을! 단원들의 자동차 공학교육


설레고, 또 긴장되는 마음으로 도착한 중국 창주의 초등학교. 양손 가득히 수업에 쓰일 준비물을 챙겨온 단원들도, 중국 아이들과 원활한 소통을 위해 각자의 중국어 대본을 외우느라 여념이 없는 단원들도 있었습니다.

▲ 태양 에너지가 필요한 이유와 태양전지에 대한 원리를 설명하고 있는 중국 단원
▲ 태양 에너지가 필요한 이유와 태양전지에 대한 원리를 설명하고 있는 중국 단원

각 조가 배정받은 교실에서 본격적인 공학교육 수업이 시작되었습니다. 한국, 중국 단원 모두 떨리는 마음으로 각자의 이름을 소개하고 아이들과 반갑게 인사를 나누었습니다. 어색한 분위기도 잠시, 중국 단원이 교탁 앞에 서자 아이들은 금세 수업에 집중했는데요. 석유를 대체하는 에너지가 필요한 이유와 태양전지에 대한 원리 설명, 새로운 연료로 개발 중인 미래 자동차에 대한 이야기까지, 아이들은 눈을 동그랗게 뜨고 수업에 귀를 기울입니다.

▲ 아이와 눈높이를 맞추고 수업 내용을 알려주는 단원
▲ 아이와 눈높이를 맞추고 수업 내용을 알려주는 단원

▲ 태양광 자동차에 쓰이는 중요한 부품을 강조하고 있는 단원
▲ 태양광 자동차에 쓰이는 중요한 부품을 강조하고 있는 단원

이어서 중국 단원은 아이들에게 태양광 자동차 키트 조립 방법을 설명했습니다. 부품 하나하나, 놓이는 위치와 쓰임을 자세히 설명해주고 가장 중요한 태양전지의 원리도 아이들의 눈높이에 맞춰 알려주었습니다. 한국 단원들은 어려워하고 있는 아이의 옆에서 서툰 중국어와 영어, 보디랭귀지까지 동원해 설명해주고, 행여 아이들이 수업 진도를 놓쳐도 서두르지 않았습니다.

▲ 있는 힘껏 부품을 조립하고 있는 아이
▲ 있는 힘껏 부품을 조립하고 있는 아이

▲ 아이를 격려하고 있는 단원
▲ 아이를 격려하고 있는 단원

해피무브 단원들의 열정적인 수업에, 아이들도 단원들의 도움을 받아 고사리 손을 열심히 움직였습니다. 서로의 말을 이해할 수는 없었지만 ‘쩐빵'! (‘정말 잘한다’는 뜻)이라는 말 한마디면 금세 교실에 웃음꽃이 폈습니다. 태양전지로 자동차를 만들어 본 경험이 없기 때문에, 수업내용이 다소 어려울 수 있었지만 이미 완성에 다다른 아이도 보였습니다. 하지만 이때, 해피무브 단원들은 태양광 자동차가 작동하기 위한 가장 중요한 역할을 하게 되는데요. 바로 태양전지판과 연결된 커넥터 하우징에 전기에너지를 저장하는 축전기를 끼워 넣을 때, 축전기의 극성에 주의해서 끼우도록 도와주는 것입니다. 축전기의 짧은 다리는 -극으로 검은색 전선 쪽에, 긴 다리는 +극으로 빨간색 전선 쪽에 연결해야 하는데요. 이 과정이 제대로 이루어지지 않으면 태양광 자동차는 작동되지 않지만, 아이들은 문제를 잘 모를 수 있어 단원들이 꼭! 확인해야 할 부분 중 하나입니다.

▲ 적극적으로 아이들에게 설명해주고 있는 단원들의 모습
▲ 적극적으로 아이들에게 설명해주고 있는 단원들의 모습

여러 개의 전선을 연결하고 작동시키는 부분에서 원리에 대한 이해가 덜 되어 도움을 요청하는 친구들에게, 환한 웃음과 따뜻한 말, 친절한 몸짓으로 도움을 주는 해피무브 단원들이었습니다.

▲ 태양광 자동차 완성
▲ 태양광 자동차 완성

단원들과 아이들이 함께 만든 태양광 자동차. 태양전지를 통해 얻은 태양에너지로 모터를 구동하여 작동하는 태양광 자동차는 햇빛의 양에 따라 차이를 보이지만, 강렬한 햇빛에서는 1분만 충전해도 작동되는데요. 만일 태양광을 볼 수 없는 상황이라면 실내의 백열등으로 작동할 수 있습니다. 또한 태양전지판의 받침대가 관절 블록으로 형성되어 태양과의 각도 및 방향 조절이 자유롭습니다. 한가지 신기했던 점은, 태양전지판이 어두운 이유였는데요. 태양빛을 잘 흡수하도록 태양 전지판이 검은색 크롬으로 도금되어 있는 것이고, 또 태양전지판에 들어온 빛이 빠져나가지 못하도록 하는 파란색 반사방지막이 있어 파랗게 보이는 것이라고 합니다.

눈부신 햇살만큼 빛났던 아이들과의 태양광 자동차 실습시간!


▲ 태양전지판에 강렬한 햇빛을 충전하고 있는 아이
▲ 태양전지판에 강렬한 햇빛을 충전하고 있는 아이

중국 창주에서의 자동차 공학교육이 더욱 특별했던 이유는, 조립한 태양광 자동차를 직접 작동시키며 아이들에게 새로운 경험을 선물했다는 점인데요. 단원들과 아이들은 태양광 자동차를 가지고 함께 운동장으로 나갔습니다.

▲ 아이들에게 태양에너지 충전 방법을 알려주고 있는 단원들
▲ 아이들에게 태양에너지 충전 방법을 알려주고 있는 단원들

맑은 날씨에 강렬한 햇빛이 있어야 태양광 자동차의 태양전지를 가득 충전할 수 있기 때문에, 창주의 내리쬐는 햇볕이 태양광 자동차 야외 실습에 있어서는 더할 나위 없이 고마웠습니다. 각 반 단원들과 아이들은 저마다의 방법으로 태양전지판에 태양에너지가 충전되길 기다리고 있었는데요. 태양광 자동차를 하늘 높이 뻗어 서로의 자동차가 더 빨리 충전되길 기대하는 아이들도 있었고, 자동차의 전지판을 하늘로 향하게 해 잠시 내려놓고 ‘둥글게 둥글게’ 놀이를 하는 단원들과 아이들도 있었습니다.

▲ 태양광 자동차 경주 전, 나란히 모여 태양에너지를 충전하고 있는 단원들과 아이들
▲ 태양광 자동차 경주 전, 나란히 모여 태양에너지를 충전하고 있는 단원들과 아이들

▲ 자신의 자동차가 힘차게 달리도록 응원하고 있는 아이들
▲ 자신의 자동차가 힘차게 달리도록 응원하고 있는 아이들

신나게 뛰놀던 시간도 잠시, 태양전지판이 가득 충전돼 아이들은 자동차 경주를 시작했습니다. 전원 버튼을 켜자마자 힘차게 달려가는 자동차를 보고 함박웃음을 짓는 아이가 있으면, 목이 터져라 응원을 해보지만 얼마 못 가 자동차가 멈춰 버려 실망한 아이도 있었습니다. 멈춰버린 자동차는 잘못된 선 연결이나 꽉 조여진 바퀴 때문일 수 있어 해피무브 단원들이 확인을 하고 능숙하게 고쳐줍니다. 그리고 해피무브 단원들은 다시 저마다 엄마미소, 아빠미소를 지으며 아이들을 응원해주었습니다.

자동차 공학교육, 그 찬란한 미래를 기대하며



‘태양광 자동차 만들기’라는 수업을 낯선 중국 학교에서 중국어로 진행한다는 것은 생각보다 쉽지 않았습니다. 하지만 태양광 자동차를 통해 태양전지의 원리를 알고 미래의 자동차에 대해 상상해 보며, 해피무브 단원들과 아이들이 함께 어우러지는 값진 경험을 선물 받았는데요. 현대의 이름으로 중국에서 마주한 보석 같은 순간이었습니다. 이번 해피무브 21기 중국 창주 지역의 공학교육이, 미래의 공학 과학을 이끌어 갈 아이들에게 좋은 밑거름이 되었기를 바랍니다.

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