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HOOVER DAM 라스베이거스에서 바다를 느끼다.

작성일2012.03.18

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작성자 : 기자단

 

라스베가스하면 무엇이 떠오르는가 카지노 사막 관광객들 멋진 호텔 이런 것들이 떠오를 것이다. 하지만 이러한 라스베가스에서도 볼 수 없는 것이 있다. 바로 바다다. 정말 큰 대륙인 북미 대륙에서는 끝없는 지평선은 볼 수 있을지 몰라도 해안을 찾기는 쉽지 않다. 라스베가스에서 바다가 그리워 질 때, 바다를 잠시만이라도 경험해보고 싶을 때는 이곳을 찾아가도록 하자. 그곳은 바로 후버댐이다.

 

경제공황 타개를 위해서 만들어진 후버댐의 공사모습

 

 후버댐은 사실 미국의 정책적인 이유로 만들어진 댐이다. 때는 바로 1920년대 경제공황 시기로 정책적으로 많은 일자리가 필요했던 시기이다. 이런 경제공황을 이겨낼 때는 일자리도 많이 나오고, 많은 것이 관련되어있는 건설업이 제격이다. 미국이 정책적으로 댐을 짓게 되면서 많은 일자리가 생성되고, 관련 산업이 활기를 띄는 등, 경제 공황을 타개하기 위한 뉴딜정책의 일환으로 만들어 진 아치형 콘크리트 중력 댐이다. 이를 통해 세계적인 미국의 건설회사 벡텔사가 기초를 닦게된 공사이기도 하다.

 

후버댐의 전경

 

 높은 계곡을 뚫어가면서 만들었다는 후버댐은 그 당시 세계 최대규모의 댐으로 원래는 볼더댐이라고 불렸었다. 건설 시기에는 볼더댐으르 짓는 건설 노동자, 관계자들이 거주하였던 볼더 시티라는 동네가 만들어 졌었다고 하니 얼마나 큰 규모의 댐공사였는지 짐작이 갈 것같다.

 

후버 댐 한쪽에 정박되어 있는 배들

 

 1937년 후버대통령이 취임하면서 취임기념으로 볼더댐이라는 이름을 후버댐으로 바꾸게 되었고, 그 후로 후버댐이라고 불리우고 있다. 후버댐으로 만들어진 인공호 미드호는 아프라카의 카리바호, 나셀호에 이은 세계에서 손꼽는 인공호이다.

 

 라스베가스의 사는 사람, LA에 사는 사람들은 이곳에서 배를 타면서 한가로운 여가를 보내기도 한다. 여기서 잠깐 미드호에 대한 퀴즈를 내겠다. 심심풀이 땅콩과 같은 느낌으로 풀어보자. 왜 미드호가 미드라는 이름을 갖게 되었을까(미국 드라마와는 전혀 관련없다.) 바로 이 호수 개발의 총 책임자였던 엘우드 미드의 이름을 따서 붙여진 이름이다.

(C) Vegas.com

 

 

후버댐으로 향하는 도로에서 보는 미드호의 모습은 사막 한 가운데의 오아시스를 보는 듯 하다.

 

 이곳에 담겨있는 물은 382억㎥이라고 한다. 이 물들을 모으고 있는 댐의 높이가 221M라고 하니 규모가 상상이 되는가 우샤인 볼트가 100M달리기가 9초를 뛰는데 단순 계산으로 9초를 2번 뛰고도 20M를 더 가야되는 거리가 벽처럼 세워져 있는 것이다. 좌우폭 327M를 가진 후버댐!  이 댐이 무너지면 그 넓은 사막을 덮고 라스베가스까지 넘어가 발목까지는 잠기게 만들 수 있다니 후버댐이 담고 있는 물의 양을 상상해 볼 수 있다.

 

 

 후버댐은 그랜드 캐년의 하류, 암석사막지대에 위치하고 있기 때문에 뒷편으로는 협곡을 발견할 수 있다. 앞에는 인공호를 뒤에는 깎아지르는 듯한 협곡의 진풍경을 경험 할 수 있었다.

 

 

  그리고 후버댐은 이 지역 사회에 아주 중요한 역할을 한다. 최대출력 135 KW의 발전을 통해 그 지역의 전기를 공급하고 있으며  그 물을 이용하여, 농사를 짓기도 하고, 홍수를 조절하기도 한다. 저 멀리 LA 땅에도 버커댐을 통해서 식수로도 공급하는등 다목적 댐이 아닐 수 없다.


후버댐은 헐리웃 영화에도 자주 출연하고 있다. 트랜스포머의 지하 기지로 나오기도 했다.

 

 그랜드 캐년, 브라이스 캐년 등 유명한 협곡들의 가는 길목에 위치한 후버댐, 미국 경제공황 타개의 상징! 라스베이거스에서 바다를 맛 볼 수 있는 후버댐에 여러분을 초대한다.

 

 

 

 

 

 

 


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