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자동차 유리 검은 물방울들의 정체는?

작성일2019.04.11

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작성자 : 기자단
▲ 누구나 한 번쯤은 궁금해했을 법한 자동차 가장자리의 물방울무늬
▲ 누구나 한 번쯤은 궁금해했을 법한 자동차 가장자리의 물방울무늬

자동차 유리창 가장자리에 있는 검은 물방울들을 본 적 있나요? 저는 어릴 적 자동차 창문에 보이던 그 무늬가 단순한 장식용이라고 생각했는데요. 하지만 어느 브랜드, 어느 종류의 자동차와 상관없이 모든 자동차 창문 가장자리에 있는 검은 물방울들에도 정확한 명칭과 기능이 존재합니다. 신비한 자동차 상식의 첫 번째 이야기, ‘프릿’에 대해 알아봅시다.


자동차 가장자리의 무수한 물방울들의 정체, 바로 ‘프릿’


자동차 전면 유리와 후면 유리, 그리고 창문에서도 보이는 검은 물방울무늬의 정체는 바로 ‘프릿(frit)’입니다. 프릿 무늬는 그라데이션이나 브랜드 로고 등 자동차 브랜드나 모델 정체성을 나타내기 위한 다양한 모양과 형태로 존재합니다. 그중 검은 물방울무늬가 가장 보편적으로 사용되기 때문에 편의상 ‘검은 물방울무늬’로 불려왔죠. 현대자동차 대부분 차종에도 검은 물방울 프릿이 사용됩니다.


▲ 전면 유리의 윗부분은 그라데이션, 옆은 물방울무늬의 프릿으로 구성된 코나 아이언맨
▲ 전면 유리의 윗부분은 그라데이션, 옆은 물방울무늬의 프릿으로 구성된 코나 아이언맨


‘자동차 유리 설치’와 관련한 프릿의 존재 이유


▲ 접합유리에 2장의 유리가 사용되는 만큼, 유리를 자동차에 잘 접착시키는 것이 프릿의 가장 중요한 기능
▲ 접합유리에 2장의 유리가 사용되는 만큼, 유리를 자동차에 잘 접착시키는 것이 프릿의 가장 중요한 기능

프릿의 기능에 대해 알아보기에 앞서, 먼저 자동차 유리에 대한 이해가 필요합니다. 자동차 안전유리는 접합유리와 강화유리 두 가지로 구성됩니다. 그중 전면 유리에는 접합유리를 사용하죠. 접합유리는 유리 2장 사이에 폴리비닐 부티랄(PVB) 필름을 넣고 고압과 고온으로 접합하는 방법으로 만들어집니다. 1950년대에 자동차 회사들이 이 유리를 고정하기 위해 기존에 사용하던 금속 트림 대신 접착제를 사용하기 시작했습니다. 매끄럽기 때문에 접착제가 잘 붙지 않는 유리에 접착제를 바르는 과정에서 프릿은 직사광선에 노출돼도 접착력을 유지하는 아주 중요한 역할을 합니다.


우리의 안전을 위해서도 존재하는 프릿


프릿은 단지 자동차 유리 접착만을 위해 존재할까요? 아닙니다. 탑승자 안전을 위한 프릿의 기능을 빼놓을 수 없죠. 프릿 아래 가장자리를 따라 길게 존재하는 띠는 검은색이기 때문에 직사광선에 노출되면 자동차 유리에서 가장 많은 열을 받는 부분입니다. 이때, 검은색 물방울로 이뤄진 프릿은 자외선을 97%까지 차단해 눈부심을 줄여주는 역할을 합니다. 뿐만 아니라, 물방울 각각이 열 분포를 고르게 만들고 온도에 의해 상이 왜곡되는 것을 최소화합니다.


▲ 직사광선에 노출될 때 가장 온도가 높게 오르는 검은 띠의 열 분포를 고르게 만들어주는 프릿
▲ 직사광선에 노출될 때 가장 온도가 높게 오르는 검은 띠의 열 분포를 고르게 만들어주는 프릿


백미러와 블랙박스가 설치된 부분의 프릿이 넓은 이유?


▲ 유독 프릿이 널리 분포되어 있는 자동차 내부의 룸미러 부분
▲ 유독 프릿이 널리 분포되어 있는 자동차 내부의 룸미러 부분

룸미러 프릿 영역이 유독 넓은 이유는 선바이저(sun visor) 역할 때문입니다. 운전자 눈을 직사광선으로부터 보호하기 위한 햇빛 방지용 장치를 의미하죠. 더운 여름날 선글라스를 착용해 눈을 보호하듯, 널리 분포된 검은 프릿이 운전자에게 내리쬐는 햇빛을 막아주는 기능을 합니다. 만약 백미러 부분에 넓은 프릿이 없으면, 이 부분에 설치한 블랙박스는 과열로 고장이 발생할 수 있겠죠?


눈을 즐겁게 하는 프릿의 마지막 기능


마지막으로, 프릿은 우리 눈을 즐겁게 하는 심미적 기능이 있습니다. 그라데이션 프릿은 시각적 안정감을 줍니다. 더 나아가, 독특한 모양의 프릿이 눈길을 끌기도 합니다. Jeep는 브랜드 시작을 알린 차종 Willys MB 디자인을 넣고 있습니다. 최근 출시된 모델에는 뱀 모양, 사람의 모양 등 다양한 프릿을 사용해 보는 재미가 쏠쏠하죠.




▲ 물방울 모양 대신, 독특한 모양과 디자인의 프릿들이 생겨나고 있습니다
▲ 물방울 모양 대신, 독특한 모양과 디자인의 프릿들이 생겨나고 있습니다

프릿은 생각보다 중요한 역할을 하는 고마운 존재입니다. 물방울무늬 프릿은 자동차뿐 아니라, 버스나 지하철, 혹은 아무런 창문에서도 쉽게 발견할 수 있습니다. 이 기사를 읽고 더욱 주의 깊게 일상 속 다양한 프릿을 살펴보는 것은 어떨까요?


영현대18기 오지윤 | 한양대학교
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